Prevenir una arritmia es posible

La ingeniería contribuye a prevenir arritmias Conocer los ritmos de envejecimiento del corazón y desarrollar patrones que ayuden a prevenir las arritmias son algunos de los objetivos del proyecto Modelage liderado por la investigadora y profesora de la Universidad de Zaragoza Esther Pueyo, que en 2014 obtuvo una de las becas de excelencia Starting Grant de la Unión Europea valorada en 1,5 millones de euros. Pueyo pertenece al Grupo de Tratamiento de Señales Biomédicas y Análisis Computacional del Instituto de Ingeniería de Aragón I3A que lleva años estudiando la actividad eléctrica del corazón para tratar de entender mejor las causas y manifestaciones de distintas enfermedades. «Con la edad algunas personas empiezan a desarrollar complicaciones cardiacas que en algunos casos les llevan a la muerte y en otros deterioran mucho su calidad de vida. Sin embargo, los estudios existentes en la actualidad suelen centrarse en un factor específico del envejecimiento y en muchas ocasiones se llevan a cabo en especies animales, como ratones, que no tienen por qué compartir los mismos mecanismos que la especie humana», explica la investigadora. El proyecto pretende determinar cómo el envejecimiento afecta a la actividad eléctrica del corazón y por qué distintas personas tienen distintos patrones de envejecimiento que les sitúan en una mayor o menor riesgo de sufrir arritmias, es decir, irregularidades en el latido. Para lograr el objetivo se combina la experimentación in vitro de biopsias cardiacas, el análisis in vivo de electrocardiogramas y el desarrollo de modelos computacionales representativos de la actividad del corazón a distintos niveles, desde la célula hasta la superficie corporal. Una vez validados, estos modelos se utilizan para hacer predicciones. Los avances en el proyecto Modelage permitirán en un futuro obtener un conjunto de marcadores de riesgo que sirvan de ayuda al cardiólogo para efectuar sus diagnósticos. «Estos marcadores podrían medirse de forma sencilla y generalizada, pues se obtendrían de forma no invasiva mediante el análisis de electrocardiogramas», indica Pueyo. Todo ello contribuiría a mejorar los métodos disponibles actualmente en la práctica clínica, así como avanzar en la medicina preventiva personalizada.

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